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Colloque Baobab 2009 (1) Version imprimable Suggérer par mail
27-11-2010
La figure du narrateur est un archaïsme, un type social qui a perdu sa fonction
avec les transformations technologiques de la culture littéraire. Il a été relégué
en marge de la modernité et il ne survit que sous la forme d’une relique de
l’imagination, un archétype nostalgique, un spécimen anthropologique
apparemment mort. 1
Cette citation est tirée du texte de présentation de la photographie « The Storyteller » de
l’artiste canadien Jeff Wall à la Documenta 8 de Kassel en 1987. Cette image s’inscrit
dans le dispositif que l’artiste développe depuis plus de trente ans. Il s’agit de
photographies prises à la chambre relevant de compositions très soignées. Ces images
sont le fruit d’un véritable storyboard digne du cinéma puisque chaque lieu est l’objet
d’un repérage préalable et que les protagonistes sont souvent des acteurs
professionnels. A la conception des images s’ajoute une installation particulière des
photos qui sont placées dans des larges vitrines à coffrage d’aluminium, des caissons
lumineux à forte connotation technologique et publicitaire. Ces images qui ont
souvent été qualifiées par les critiques d’art de « tableaux photographiques » portent en
elles de multiples références picturales et littéraires comme c’est le cas pour « The
Storyteller » mais ce qu’elles montrent, leur action ou leur motif est de l’ordre du
documentaire : ces images imitent des scènes de la vie contemporaine urbaine.